El ukelele está de moda y viene para quedarse.

Parece mentira, pero los instrumentos también se ponen de moda. Este es el caso del ukelele que ha tenido diversas épocas de furor: años 20, los 70 y desde hace unos cuantos años a esta parte está de moda, especialmente entre los millennials.

En esta entrada vamos a intentar aclarar algunos conceptos y aprender sobre este instrumento que, en los últimos tiempos, inunda canciones, anuncios, programas y tiendas de música.

Ukeleles de colores

Origen del ukelele

El ukelele, también conocido como uke, es un insstrumento de cuerda pulsada. Habitualmente consta de cuatro aunque hay variantes. Surge, a final del siglo XIX en la isla portuguesa de Madeira. De allí zarpó un barco que llegó a Honolulu en la isla de O´ahu (Hawai) en agosto de 1879. Entre los 423 tripulantes se encontraba un tal Joao Fernandes que al arribar cogió un cavaquinho, instrumento de cuatro cuerdas muy popular en Portugal, interpretando una canción que cautivó a los hawaianos que lo bautizaron como ukelele. Etimológicamente uke significa pulga y lele saltar así que, para los curiosos, significaría “pulga saltarina”.

Entre los tripulantes también estaban Augusto Dias, Manuel Nunes y José do Espirito Santo quienes, una vez finalizados sus trabajos en las plantaciones de azúcar, misión por la cual se dirigieron a Hawai, se dedicaron al oficio de carpinteros construyendo, además de mobiliario, instrumentos musicales tales como guitarras y cabaquinhos pero con una afinación similar al rajao de 5 cuerdas.

La fecha  en que  fue presentado fue en 1889 en una fiesta en un yate británico en Honolulu. Se trató de un instrumento fabricado con madera autóctona de Koa.

Si quieres saber más sobre este instrumento pincha en el siguiente enlace.

 

Tipos de ukelele

En el pasado siglo, este instrumento fue evolucionando y surgieron varios tipos. La clasificación más habitual es:

  • Soprano o estándar
  • Concierto
  • Tenor
  • Barítono

Dependiendo del tipo varía el tamaño y la afinación. Asimismo, existen otras variantes como los sopraninos (más pequeños que los sopranos) y los bajos y banjoleles. Como todo instrumento, siguen evolucionando y ahora, además de cambios estéticos y/o comerciales, existen ukeleles electroacústicos.

Las variedades de ukeleles, como vemos, se van ampliando

Épocas de mayor esplendor

Los momentos de mayor popularidad fueron en el siglo XX, especialmente en Estados Unidos en la década de los 20 y 30 con intérpretes comoCliff “Ukulele Ike” Edwards y Roy Smeck… En el Reino Unido destacó George Formby . Ya en los años 50 y, hablando de jazzr destacó Lyle Ritz.

Entre los años 60 y 70 se produce un movimiento reivindicativo de identidad cultural e independencia en Hawai convirtiéndose este instrumento en todo un símbolo. A partir de ahí, son muchos los artistas hawaianos que utilizan en su música este instrumento.

Desde hace unos años, los millenials se han sumado a la moda del ukelele quizás porque es un instrumento sencillo, barato y fácil de transportar que, además da un color y brillo especial a las canciones.

Fomosos y ukelele

Desde hace muchos años, algunos artistas famosos han utilizado en sus canciones y actuaciones este instrumento: Elvis Presley, Marilin Monroe, el propio Neil Amstrong llevaba un ukelele a cada uno de sus viajes al espacio, Marlon Brandon Barack Obama, Johny Dep, Bryan Gosling… En España ha empezado a tomar más relevancia cuando Paula Rojo, en la voz, apareció con este instrumento acompañándose en sus canciones.

Fuente: ukuleleria.com